灵修札记

他是我的兄弟

    (周斌牧师)

    “然而我想必须打发以巴弗提到你们那里去.他是我的弟兄,与我一同作工,一同当兵,是你们所差遣的,也是供给我需用的。”(腓2:25)
    圣经中记载了很多人物,一些可谓声名显赫,而另一些却似乎名不见经传。以巴弗提,应该就属于后者,保罗对他的描述,何等的善何等的美!保罗对以巴弗提一口气提出了五种的称呼:(1)弟兄(2)同工(3)当兵(4)使者(5)供应者。多么宝贵的称呼,多么温心的表白,兄弟关系是基督徒之间最朴素又最核心的关系,在社会上,当朋友称我们为兄弟时,感觉距离被拉近了。教会同工之间的关系,同当兵同奔天路的,首先是手足兄弟。

    以巴弗提实在是我们基督徒的好榜样,他教会的信徒敬爱保罗,尊重保罗多过尊重他,保罗不是固定在腓立比教会工作,却叫以巴弗提送钱给保罗。 他不但没有嫉妒,反倒像那些信徒一样地敬爱保罗,为主的缘故服侍他,甚至自己病倒,几乎要死。这种不顾一切、至死忠心、无我的精神,正是我们事奉主的心态,也成了以基督耶稣的心为心的註脚。

    另一方面,保罗也同样的敬重爱护以巴弗提。 保罗是一个大使徒,以巴弗提却是个小传道。 保罗建立过许多教会,写了许多书信,最会讲解福音真理, 在这些方面,以巴弗提没有一样比得上保罗,如果不是保罗在这里提起他的名字,我们根本不晓得有以巴弗提这个人。但保罗却非常尊重这样的一个以巴弗提,他称他是“我的兄弟,与我一同作工,一同当兵”的,又为他的病深切的关怀,一再的叮嘱腓立比信徒要尊重这样的人。在以巴弗提与保罗之间,完全没有大使徒与小传道的隔阂,没有任何身份悬殊而有的距离。 他们彼此都同样亲切地互相关怀,“各人看别人比自己强”,因为他们都以基督的心为心。

    以巴弗提和保罗的关系,不仅是弟兄的关系,而且也是同工的关系。什么叫同工?同工就是那个懂你的人。在生活中,人都需要有懂你的人,这样的人可以给我们带来喜乐和力量。以巴弗提是保罗的同工,也是保罗的灵友,他能够走进保罗的内心,懂他、理解他、敬重他、支持他、服侍他,和他同心合意兴旺福音。

    保罗还称以巴弗提为战友,一同当兵的,什么叫战友?战友就是一群同苦难共患难的铁哥们。当腓立比教会得知保罗在罗马下监以后,筹集了一笔款项,差遣以巴弗提送给保罗,以巴弗提接受了这项使命。对于以巴弗提而言,这次出差是去久负盛名的罗马,又是去服侍德高望重、令人仰慕的保罗,但此时的保罗在罗马并非观光旅游,而是在坐监。腓立比与罗马之间的距离大约在两千公里左右,在那个既无飞机又无高铁的年代,所能使用的就只有最原始的交通工具——双脚,其中的辛劳自不必说,岂是一个苦字了得。另外,罗马当局对保罗的罪行将如何定案,就是保罗自己也无法判断,以巴弗提很有可能会受到株连。他冒著生命的危险,雪中送炭,体现了战友的关系。

    愿恩泉灵粮堂的肢体们,永远记得,我们是弟兄,不管你是谁,我们是弟兄,是永远的弟兄,一同吃火锅,一起聊天,一起经历风风雨雨,一起同工,直到永永远远!